Cannabis y conducir


¿Es seguro conducir bajo los efectos de la marihuana? Al parecer, según quién lo diga. Las dos organizaciones gubernamentales de las que dependen el tráfico y la seguridad vial en España y Estados Unidos, la DGT y la NHTSA, publican informaciones contradictorias al respecto. La institución española impone sanciones económicas y quita puntos del carnet a aquellos conductores que dan positivo por cualquier tipo de droga en los controles, marihuana incluida. Su homóloga americana, sin embargo, publica un estudio (en inglés) en el que afirma que la marihuana, además de ser mucho menos peligrosa que el alcohol al volante, no implica un riesgo de accidente mayor que el que podría tener un conductor sobrio. El consumo de marihuana, en determinados estados de Estados Unidos, es legal incluso con fines recreativos. Otros países americanos como México, con apoyo activo de su presidente, quieren legalizar el consumo medicinal, y hasta en España se pudo ver recientemente una manifestación para despenalizar y regular el consumo de cannabis. La Dirección General de Tráfico española, al contrario que su homóloga norteamericana, combate activamente a nivel nacional la conducción bajo los efectos de cualquier tipo de drogas, incluyendo el alcohol y la marihuana. En Estados Unidos

, por su configuración federal, cada uno de los 52 estados aplica sus propias regulaciones sobre tráfico. La marihuana todavía no es legal en 48 de ellos (excepto en los 21 en los que se ha regulado su uso medicinal), aunque las leyes en muchos de ellos respecto al cannabis se han modificado y son ahora más laxas. Pese a ello, ser cazado por "marijuana DUI" (driving under influence) todavía puede suponer un problema para los conductores en muchos puntos del país. En España, conducir bajo los efectos del cannabis puede suponer, además de la sanción económica de 1.000 €, la pérdida de seis puntos del carnet. Publicaciones de la propia DGT hablan, desde hace años, de los peligros de la marihuana y su incidencia directa en el riesgo de sufrir un accidente. El peligro de sufrir un choque mortal conduciendo con presencia de THC

, la principal sustancia psicotrópica de la marihuana, en el organismo es hasta dos veces mayor, según las estimaciones de la institución española. Los agentes de los distintos cuerpos españoles con competencias de tráfico emplean dispositivos que permiten la detección de la droga en la saliva (vídeo arriba) tras un consumo reciente. Según el máximo organismo español de tráfico, el uso de cannabis provoca un deterioro del rendimiento psicomotor, y su presencia en el organismo se asocia de forma directa a un mayor riesgo de accidente. La contradicción entre los datos que ofrecen NHTSA y DGT la refleja otra entidad dependiente del gobierno estadounidense. El National Institute on Drug Abuse (NIDA) asegura que la marihuana perjudica "seriamente" el juicio, la coordinación motora y la reacción temporal cuando se va al volante. De hecho, tal como recoge el NIDA en su página web, la marihuana es la droga más frecuentemente encontrada en exámenes de sangre realizados a conductores que han estado involucrados en accidentes. NIDA y DGT coinciden en el dato: el riesgo de sufrir un accidente es el doble después de haber consumido cannabis. Y la organización americana va un paso más allá: sostiene que entre los conductores que han estado implicados en siniestros viales, aquellos que daban positivo por THC en sangre eran (en función del nivel de droga presente en el cuerpo) entre tres y siete veces más propensos a ser los responsables de la colisión que aquellos que conducían sobrios. Disparidad de criterios Un estudio de la National Highway Traffic Safety Administration