Anandamida: ¿qué es esta sustancia?


Anandamida

La anandamida, también conocida como araquidonoiletanolamida o AEA, es uno de los múltiples compuestos químicos que nuestro organismo fabrica de manera endógena. Se trata de un lípido endógeno con gran afinidad por los receptores cannabinoides. De hecho, es considerado uno de los endocannabinoides eicosanoides (derivados de ácidos grasos) más conocidos y el segundo en encontrarse en mayor cantidad. Descubierta en 1992, el nombre de este lípido deriva de la palabra sánscrita para felicidad o portadora de paz, “ananda”, debido a los efectos y la relajación que genera, y está compuesta por ácido araquidónico y etanolamina.

De vida breve y fácil degradado, la anandamida es una molécula frágil cuyos efectos tienen corta duración en el cuerpo humano. Esta sustancia se vincula, al igual que el resto de cannabinoides, a la sedación, a la reducción del vómito y la provocación del hambre, a una mejora de la función respiratoria y a la relajación. así como a algunos problemas de concentración, de la percepción del tiempo e incluso de memoria.

Se trata de una sustancia que no es producida en una región del encéfalo en particular, si no que es secretada por la membrana de las neuronas, y se ha localizado en diferentes regiones del organismo, tanto dentro como fuera del cerebro. Es habitual su presencia en tálamo, hipocampo, ganglios basales y cerebelo, así como en bazo y el corazón. Sus receptores se encuentran pues ampliamente repartidos, estando vinculados a la proteína G.

Por otro lado, la anandamida también puede adquirirse mediante el consumo de diferentes alimentos. Algunas de sus fuentes naturales más conocidas son el cacao y el chocolate, siendo de hehcho la anandamida uno de los principales elementos que provocan que a la mayoría de la gente les parezca tan agradable. Del mismo modo, está presente en algunos pescados y sus huevas, o en erizos de mar.

Síntesis y captación de la anandamida

La anandamida es un endocannabinoide que tiene origen en la membrana de las neuronas a partir de la hidrólisis de un su precursor, un fosfolípido denominado N-araquidonoil fosfatiletanolamina (o NAPE) derivado del ácido arquedónico propio de dicha membrana. Esta síntesis se produce gracias a la enzima fosfolipasa D, uniéndose también etanolamina para terminar configurando la anandamida. La anandamida se caracteriza por generarse únicamente en el momento en que va a liberarse, al contrario que otros neurotransmisores que son previamente fabricados y almacenados hasta el momento de su transmisión. Suele ser generada por la neurona postsináptica, de manera retrógrada, generando una estimulación o inhibición de la producción de neurotransmisores en la presináptica.

En ese momento, esta sustancia es liberada en el espacio sináptico, para posteriormente ser recibida tanto por neuronas como por las células gliales. Una vez captada se degrada a etanolamina y ácido araquidónico, siendo a continuación reincorporada a los lípidos de la membrana. Esta sustancia es pues rápidamente metabolizada por el organismo, desapareciendo en un breve período de tiempo.

Funciones de la anandamida

La anandamida es una sustancia de gran utilidad para nuestro organismo, la cual tiene importantes papeles en nuestro funcionamiento cerebral y corporal. Si bien muchas de ellas ya han sido mencionadas anteriormente, vamos a observarlas en mayor profundidad. Entre las muchas funciones o roles de la anandamida, destacan los siguientes.

1. Homeóstasis

Como parte del sistema endocannabinoide, la anandamida tiene un relevante papel a la hora de conservar la homeostasis corporal, influyendo y modulando la transmisión nerviosa e interaccionando con múltiples sistemas y neurotransmisores. Entre otros, puede inhibir la síntesis de GABA y glutamato. También participa en disminuir la presión ocular.

2. Modula el dolor

Al igual que el resto de cannabinoides, una de las principales y más reconocidas funciones de los cannabinoides es la de modular y generar una disminución de la sensación de dolor ante una lesión, teniendo un efecto analgésico.

3. Evitan la proliferación celular

Otra de las acciones que realiza la anandamida, y que de hecho hoy en día se sigue investigando y generando un gran interés, el hecho de que su actuación impide o disminuye la proliferación celular de células cancerosas, provocando la muerte de dichas células. Ello ha sido especialmente investigado en los melanomas.

4. Tiene efecto neuroprotector

Los cannabinoides poseen también un efecto neuroprotector al tener la capacidad de disminuir la excitación del sist