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El cannabis medicinal: de maravillosa planta sagrada a objeto de odio



Desde hace 5 años, los médicos alemanes pueden recetar medicamentos que contengan cannabinoides, así como en otros países del mundo. Sin embargo, la prescripción de cannabis medicinal sigue siendo objeto de escepticismo, tanto por parte de los pacientes como de los expertos. ¿A qué se debe esto? Una mirada a la historia nos ofrece algunas explicaciones.


China: Por primera vez se menciona el cannabis como medicina

En la actualidad, se cree que el cannabis medicinal tiene sus raíces en China. Durante las excavaciones de las tumbas de Yanghai, en el oeste de China, se encontraron restos de plántulas, hojas y frutos de Cannabis sativa, la planta del cáñamo. Utilizando métodos arqueológicos, los expertos estimaron su antigüedad en unos 2.500 años.

En la actualidad, el médico, farmacéutico y botánico Li Shih-Chen (1518 -1593) es considerado el padre de la medicina tradicional china. Li nombró más de 120 usos diferentes del cáñamo. Las aplicaciones más importantes eran:

  • Trastornos nerviosos

  • Dolores menstruales

  • Dificultades en el parto

  • Calambres

  • Erupciones cutáneas, úlceras y heridas

Además, Li Shih-Chen hizo hincapié en los efectos antieméticos -es decir, la prevención de las náuseas- del cannabis.


India: El cannabis como planta sagrada

En los antiguos Vedas (1.500 – 1.300 a.C.), la planta del cáñamo se describía como sagrada. En los escritos religiosos, los eruditos describen, por ejemplo, actos rituales que supuestamente protegían contra los enemigos o aplacaban las fuerzas del mal. Además, el cáñamo formaba parte de las costumbres mágicas, sociales y religiosas: se creía que tenía un efecto de apoyo en la meditación y en la disolución de la ansiedad y el estrés. El cannabis también se utilizaba ampliamente como medicina, entre otras cosas para:

  • Lepra

  • Diarrea y fiebre

  • Analgésicos y antitusígenos

  • Sedantes, somníferos y anestésicos

El cannabis se utilizaba y se utiliza también en los rituales tántricos de la India, por ejemplo, para favorecer el éxtasis sexual. En general, se distingue entre tres preparaciones diferentes de cáñamo:

  • Charras: resina producida por fricción

  • Bhang: preparación tradicional para los rituales religiosos hindúes. Las hojas y las flores de la planta del cáñamo se mezclan con tabaco y se procesan con miel y especias en forma de confitería o se disuelven en mantequilla. A veces también se ofrece bhang lassi, una bebida de yogur

  • Ganja: marihuana

La antigua Grecia y Roma: El cannabis, también en la medicina veterinaria


Los investigadores suponen que el cannabis apenas se consumía en la antigüedad. Por ejemplo, en los registros de Hipócrates (hacia el 460 a.C.) no hay ninguna referencia al uso de la planta de cáñamo.

Galeno (Galenos de Pérgamo, probablemente entre los años 129 y 199) menciona en uno de sus escritos el efecto apetitoso del cannabis, así como su efecto en las condiciones de dolor.


Sin embargo, y curiosamente, los caballos en esa época fueron tratados con extractos de cáñamo.


Europa en la Edad Media: El cannabis en la medicina monástica

En la Edad Media, los monjes y las monjas tenían autoridad interpretativa sobre todos los aspectos de la ciencia médica. Como apenas se investigaba, este periodo suele calificarse de reaccionario.

Las primeras referencias al uso del cannabis se encuentran en los escritos de Hildegard von Bingens (1.098 – 1.179). La monja benedictina y experta en hierbas menciona el cáñamo para el tratamiento de diversas enfermedades, como:

  • Úlceras y heridas

  • Enfermedades reumáticas y bronquiales

  • Problemas estomacales con náuseas

Además, el cannabis se utilizaba como sustituto del opio en la Edad Media.


Europa en el renacimiento: el cannabis experimenta un repunte

A partir del siglo XVI, se pueden encontrar muchas entradas en diversos «libros de hierbas». Varios médicos y botánicos, como Leonhart Fuchs y John Parkinson (Inglaterra), mencionan el cannabis en sus escritos y recomiendan su uso para, entre otras cosas:

  • Tos seca

  • Ictericia

  • Diarrea

  • Cólico

  • Gota

  • Tumores, quemaduras o dolor

Además, los exploradores y viajeros más aventureros informaron sobre el cannabis y llevaron a Europa plantas secas de la India y Oriente Medio.


Siglo XIX: El cannabis como panacea

El siglo XIX se considera el apogeo del cannabis medicinal. Tanto en Europa como en Estados Unidos, era uno de los medicamentos más vendidos en las farmacias. Entre 1850 y 1900, el cannabis se convirtió en una alternativa más ligera y digerible que el opio. Sus usos eran muy variados:

  • Dolores de cabeza y migrañas

  • Neuralgia

  • Reumatismo

  • Condiciones similares a la epilepsia

  • Sedantes y potenciadores del sueño

  • Asma bronquial

En el siglo XIX, además, fumar cáñamo gozaba de una creciente popularidad. Se le llamó «hierba», «oriental» o «knaster» y durante un tiempo representó una alternativa más barata al tabaco. Cuando este último se abarató, el consumo de cannabis quedó reservado a las clases altas. Los efectos secundarios de la sustancia también eran bien conocidos, y el eslogan «No mezcles Oriente con cerveza, o tus sueños se enturbiarán» encabezaba algunas de las latas que contenían la popular hierba.


El cannabis en tiempos de guerra


O lo que es lo mismo: cannabis para mejorar el rendimiento. Los grupos de soldados de Napoleón utilizaron el efecto relajante de la planta de cáñamo para afrontar sus grandes batallas. La droga también se utilizó en Alemania, por ejemplo, en la guerra franco-prusiana (1870-1871). Los ejércitos pudieron aumentar tanto su espíritu de lucha como su disposición a actuar, y tras ello pudieron afrontar mejor cada acontecimiento.


El cannabis a principios del siglo XX

La penetración del cannabis en la sociedad estadounidense condujo al inicio de la Prohibición en USA. La base de la incipiente campaña de desprestigio era el hecho de que los representantes de algunos sectores de la economía se sentían amenazados por la amplia aplicabilidad del cáñamo en la industria manufacturera, incluida la producción de papel y la industria textil. Los grupos de presión difundieron rumores y llamaron a boicotear al competidor de la materia prima.


El cannabis después de la prohibición en EE.UU

La campaña de odio cobró más fuerza año a año. En 1933, la prohibición del alcohol introducida en 1920 fue levantada por el presidente Roosevelt. Con la ayuda de la Oficina Federal de Narcóticos y bajo la dirección de su jefe Harry Anslinger, el gobierno estadounidense se lanzó a combatir el consumo de cáñamo. Miles de estadounidenses fueron condenados a multas y penas de prisión, y el cannabis se convirtió en un símbolo de una sociedad estadounidense dividida por el racismo. La propaganda de Anslinger queda clara en la siguiente cita, que hoy nos suena a algo entre increíble e insoportable:

«Hay un total de 100.000 fumadores de marihuana en los Estados Unidos, y la mayoría son negros, hispanos, filipinos y artistas. Su música satánica, el jazz y el swing, son el resultado del uso de la marihuana. Esta marihuana hace que las mujeres blancas busquen relaciones sexuales con negros, artistas y similares»

La campaña de Anslinger no sólo fue tolerada, sino alentada por el Estado. El gobierno lo vio como otra forma de controlar a los grupos de población considerados incendiarios.

Muchas de las reservas y estigmas asociados al cannabis que todavía circulan en el mundo occidental se remontan a la propaganda del «testaferro» Anslinger.


El cannabis en los años 40: Terapia de los síntomas de abstinencia en la adicción a los opiáceos

Bajo la dirección del psiquiatra estadounidense Samuel Allentuck, el THC se utilizó por primera vez para tratar los síntomas de abstinencia asociados a la adicción a los opiáceos, con buen éxito. En la misma década también se produjeron los primeros cannabinoides sintéticos y se probaron en ensayos clínicos, como el derivado del THC pirahexilo (Synhexyl). Sin embargo, la estructura química exacta del THC aún no se conocía en aquella época.


1964: Investigadores israelíes identifican la estructura química del THC (delta-9- tetrahidrocannabinol)

Por algo se les considera pioneros de la investigación sobre el cannabis. En 1964, los científicos israelíes Yechiel Gaoni y Raphael Mechoulam descubrieron la estructura química exacta del THC. El interés de la investigación farmacéutica se encendió y a partir de entonces se centró principalmente en el metabolismo y los efectos nocivos y beneficiosos de los cannabinoides.


Principios de los 90: descubrimiento del sistema endocannabinoide del cuerpo humano

El descubrimiento del sistema endocannabinoide endógeno (SCE), con sus cannabinoides endógenos («endocannabinoides») y sus lugares de unión («receptores cannabinoides»), por parte de los investigadores del Instituto Nacional de Salud Mental de EE.UU. reavivó el compromiso profesional.

Los conocimientos científicos sobre la interacción de los principios activos de las hierbas y el SCE humano siguen siendo la base del uso médico de la planta medicinal cannabis en la actualidad.


Gran avance para los enfermos crónicos y graves- El cannabis medicinal, con receta desde 2017

Desde marzo de 2017, los médicos pueden recetar cannabis medicinal y vaporizadores para inhalación a determinados grupos de pacientes. Existe una buena evidencia para el tratamiento complementario con cannabis farmacéutico en los siguientes patrones clínicos:

  • Dolor crónico y neuropático

  • Náuseas y vómitos en la quimioterapia

  • Pérdida de apetito y de peso en las enfermedades del VIH o de los tumores

  • Parkinson

  • Síndrome de tourette

  • Esclerosis múltiple

  • Enfermedad intestinal inflamatoria crónica

  • Trastornos del sueño

  • Depresión


Tienes alguna duda o necesitas asesoría? Mándanos un mensaje dando clic en el siguiente link y con gusto te ayudamos: https://msng.link/o/?maryjanestoremex=fm


Fuente: https://www.kalapa-clinic.com/el-cannabis-medicinal-de-maravillosa-planta-sagrada-a-objeto-de-odio/

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