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Cannabis para el tratamiento del cáncer




El cannabis medicinal está, comparativamente, bien establecido en el tratamiento del cáncer. Ya sabemos que los cannabinoides pueden aliviar el dolor, las náuseas y la pérdida de apetito. Estudios recientes también sugieren que el cannabis terapéutico puede ser útil para combatir enfermedades tumorales.


El tema del uso del cannabis en el contexto del cáncer es objeto de investigación y debate en la comunidad científica. Existen estudios que han explorado los posibles beneficios de los cannabinoides, los componentes activos del cannabis, en el manejo de los síntomas y el tratamiento del cáncer. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los resultados hasta el momento son preliminares y se necesita más investigación para respaldar conclusiones definitivas.

Un artículo publicado en 2018 en la revista "Cancer Treatment Reviews" examinó la evidencia disponible sobre el uso de cannabinoides en el cáncer. Los autores concluyeron que los cannabinoides pueden tener efectos analgésicos, antiinflamatorios, antieméticos y estimulantes del apetito, lo que podría ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Sin embargo, también señalaron que se requieren más ensayos clínicos para evaluar la eficacia y seguridad de los cannabinoides como tratamiento específico contra el cáncer.


Incidencia del cáncer en Europa: datos y cifras

El cáncer es uno de los diagnósticos más frecuentes en las sociedades occidentales: cada año, alrededor de 2,7 millones de personas desarrollan cáncer en Europa, y se calcula que 1,4 millones de enfermos mueren por su causa. La tendencia va en aumento debido al envejecimiento de la población. La enfermedad tumoral más frecuente en los hombres es el cáncer de próstata, seguido del de colon y pulmón. En las mujeres, el cáncer de mama es el más diagnosticado, seguido del de pulmón y colon. En muchos casos, la supervivencia al cáncer depende del momento de la detección.

En general, cuanto antes se detecte y trate un cáncer, mejor será el pronóstico. Además, las probabilidades de curación difieren según el tipo de cáncer.


¿Cómo se trata el cáncer?

La terapia de una enfermedad tumoral es muy individual y depende del tipo de cáncer, de la localización del tumor, de la evolución de la enfermedad, así como del estado general de la persona afectada. La denominada terapia curativa del cáncer tiene siempre como objetivo la curación del paciente.

Las opciones de tratamiento más importantes para el cáncer son:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia (anti)hormonal

  • Terapia con médula ósea o células madre

  • Terapia con anticuerpos/inmunoterapia

  • Fármacos especiales contra las células tumorales

¿Cómo ayudan los cannabinoides contra el cáncer?

El cannabis medicinal ya se utiliza regularmente en la terapia contra el cáncer. Uno de sus principales usos es aliviar el dolor tumoral, así como los efectos secundarios de la quimioterapia, como los vómitos, la pérdida de apetito y los trastornos del sueño.

Un estudio reciente de Israel demostró que la «carga total de síntomas del cáncer» se redujo tras seis meses de terapia con cannabinoides.

Los pacientes con cáncer que participaron en el estudio informaron tanto de una reducción de los síntomas de dolor como de una menor necesidad de opiáceos, analgésicos no esteroideos o antidepresivos. Una terapia suficientemente prolongada con cannabis farmacéutico, en este caso en forma de aceites de cannabis bien tolerados, parece ser importante.


Panorama global: El cannabis en el cáncer de mama

Una encuesta anónima en línea realizada en EE.UU. muestra lo extendida que está ya la (auto)terapia con cannabis entre las pacientes con cáncer de mama. El 42% de un total de 612 pacientes con cáncer de mama consumía cannabis regularmente para aliviar síntomas como el dolor, el insomnio, la ansiedad, el estrés y las náuseas y los vómitos.

La mayoría de los participantes consumieron cannabinoides durante el tratamiento agudo del cáncer, sobre todo en forma de comestibles que contenían cannabis, tinturas líquidas (líquidos) o flores de cannabis fumadas o vaporizadas.

Alerta: el cannabis se obtiene a menudo a través de fuentes no seguras o ilegales

Más crítica es la elevada obtención de cannabis a través de fuentes no reguladas, como el mercado negro, la familia o los amigos. Además, muchos de los afectados carecen de fuentes de información acreditadas: Sólo doce personas buscaron consejo médico sobre el uso del cannabis con fines terapéuticos.

También es interesante señalar que casi la mitad de los encuestados cree que los cannabinoides no sólo alivian los síntomas desagradables, sino que también tienen un efecto causal sobre su enfermedad.


¿Puede el cannabis farmacéutico combatir el cáncer?

Los estudios preclínicos en animales y células cancerígenas sugieren que los cannabinoides pueden combatir el cáncer, es decir, actuar como anticancerígenos. Por ejemplo, el THC y el CBD parecen potenciar los efectos de los medicamentos contra el cáncer (citostáticos).

Un estudio del Reino Unido publicado en 2021 aporta pruebas similares: se observó que el CBD y el fármaco citostático temozolomida se potenciaban mutuamente en el tratamiento de pacientes con glioblastoma recurrente (tumor cerebral maligno). Como resultado, la tasa de supervivencia a un año fue mayor en el grupo de estudio tratado con los dos agentes que en el grupo placebo.


Conclusión

El cannabis medicinal ayuda a los pacientes de cáncer en múltiples niveles. Mientras que la terapia con cannabinoides para aliviar los desagradables efectos secundarios de la quimioterapia ya está bien establecida, la investigación sobre el tratamiento causal de las enfermedades tumorales aún está en pañales. Sin embargo, estudios recientes apuntan al potencial anticancerígeno del cannabis farmacéutico.

La obtención de cannabis a través de vías no reguladas, como el mercado negro, está muy extendida. Por ello, es importante educar mejor a los pacientes y a sus cuidadores.


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Fuentes:

Referencia: Hernández Ruiz, R., Visoso-Carvajal, G., Sánchez-Maldonado, J. M., Carrero-Avilés, M. P., & Vargas-Castillo, R. (2021). Cannabidiol enhances cytotoxicity of anti-cancer drugs in human lung cancer cells. Cancer Medicine, 10(8), 2693-2702.


Es fundamental destacar que cualquier decisión relacionada con el tratamiento del cáncer debe ser tomada en consulta con profesionales de la salud capacitados y basada en la evidencia científica actualizada.


https://www.kalapa-clinic.com/cannabinoides-en-el-cancer/

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